Zonas sísmicas de Oaxaca, México: sismos máximos y tiempos de recurrencia para el periodo 1542-1988

F. Nuñez-Cornu, L. Ponce

Resumen


Se revisa la literatura sobre la sismicidad (IMM≥VI en Oaxaca y/o daños en otra localidad de Oaxaca) ocurrida en el estado de Oaxaca durante el período 1542-1988. La información macrosísmica se utiliza para agrupar los temblores en familias de eventos semejantes. Basándose en el conocimiento actual sobre los procesos sismotectónicos en la región, se sugiere la definición de 8 zonas sismogenicas. En un catalogo se presentan los datos, indicando las fuentes y nuestra interpretación. Los 68 eventos mayores (mb ≥6.5, Ms≥7.0) son asignados a cada una de las zonas sísmicas; para éstas se analizan los tiempos de recurrencia y se seleccionan los sismos máximos esperados. Los resultados principales son:

-          En la zona de subducción pueden ocurrir terremotos de gran magnitud (Ms ̴͂ 8.5), como el de marzo de 1787.

-          En la zona de subducción, en el periodo 1928-1988, han ocurrido once sismos (Ms ≥ 7.0), cuatro en la mitad este y siete en la oeste. En los 56 años precios a 1928 se presento un periodo de calma sísmica (Ms≥7.0); en la región de ocurrencia del gran terremoto de 1787 sólo vuelve a temblar (Ms ≥ 7.0) en 1928, después de 141 años de calma sísmica.

-          En 1928, en un lapso de 8 meses, ocurren cuatro eventos de subducción (Ms≥7.4); en el mismo período ocurren dos temblores intraplaca importantes (mb = 7.7) en la parte norte. En enero de 131 ocurre otro intraplaca (Ms = 8.0) en la parte sur. Este patrón de liberación de energía sísmica en un corto periodo de tiempo refuerza la afirmación de que en Oaxaca deben esperarse terremotos de gran magnitud por ruptura simultánea de varias unidades sismogénicas.

-          Las zonas “Huajuapan” y “Mixe” son afectadas por eventos de profundidad intermedia y falla normal (60≤H≤ 120 km, mb ̴͂ 7.0-7.7) con tiempos de recurrencia bastante regulares (95 ± 11 años y 80 ± 16 años, respectivamente).

-          En la zona “valle” ocurren sismos someros de falla normal (25≤H≤50, Ms ̴͂ 8.0) en periodos de tiempo también muy regulares (82±16 años). Posiblemente en la zona “Mixteca Media”, al oeste de la anterior, también ocurren eventos de este tipo; en este caso la zona “Mixteca Media” presentaría un potencial sísmico muy alto (156 ± 22 años, ultimo temblor en 1854).

-          Para la zona “Istmo” se concluye que, en general, su actividad sísmica de profundidad intermedia es de magnitud moderada (mb ≤ 6.5). de especial interés es el evento de diciembre 29, 1917 (Ms = 7.1); nuestra relocalización indica que su epicentro esta situado en el Golfo de Tehuantepec, en una brecha sísmica cuyo potencial sísmico es difícil de evaluar.

-          El análisis de la actividad sísmica (mb ≥6.5, Ms≥7.0) ocurrida en los últimos 480 años surgiere que estudios basados en los catálogos de los últimos 150 años pueden conducir a conclusiones erróneas sobre la sismotectónica de la región, subestimar los sismos máximos y definir periodos de recurrencia con escasa información.


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ISSN: 0016-7169